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 LES MEILLEURS SPOTS DE PLONGÉE MER DES CARAÏBES

 

 

 

 

Découvrez les merveilles des Caraïbes entre plongées profondes et autonomes !

La mer des Caraïbes est une mer bordière de l'océan Atlantique s'étendant des Bahamas au Venezuela. 

Les plongées bénéficient d'une visibilité globalement excellente toute l'année, d'une immense collection d'éponges multicolores, beaucoup de poissons tropicaux, des tortues, des raies et des gorgones gigantesques.

UCPA vous invite à explorer les eaux chaudes de Guadeloupe, de Martinique, de Cuba et du Mexique.

Les canyons de Babodi à Saint Pierre (Martinique)

Les plongées au nord-est de la Martinique sont extrêmement belles car peu fréquentées et encore sauvages.

Celle des "Canyons de Babodi" (la plus connue) se fait dans des coulées de lave de la Montagne Pelée qui partent vers le large et ont formé d'impressionnants ravins autour du canyon principal qui descend à 50m. 

Les plongeurs de niveau 3 pourront s'aventure au plus profond du canyon mais les débutants devront rester au dessus dans le "jardin de corail" sur 20m (qui offre déjà un très beau spectacle!). Sur place, vous rencontrerez beaucoup de poissons-lion (alias "rascasse volante") car cette espèce envahit peu à peu la Mer Caraïbes dans laquelle ellene trouve pas de prédateurs. Vous y croiserez aussi langoustes, barracudas, tortues, murènes et d'énormes éponges en forme d'orgues.


 


Navire le Roraima à St Pierre en Martinique...La plongée exploration épave incontournable

Coulé en quelques minutes lors de l’éruption et de la nuée ardente de la Montagne Pelée, en 1902.

Le navire a brûlé pendant 3 jours avant de sombrer à 60m, le pont à 50 mètres.

Retrouvé en 1974 par Michel Météry, l’épave est colonisée par d’énormes éponges rouges et de grandes gorgones blanches, ainsi que des bancs de barracudas, poissons anges et poissons trompettes.

A savoir

  • Accessible à partir du niveau 3
  • Coulé lors de l’éruption de la Montagne Pelée en 1902
  • A voir : des grandes gorgones blanches, des bancs de barracudas, poissons ange, poissons trompettes

 

Les Cénotes au Mexique

Connues sous les noms parfois amusants comme Bat Cave, Angelita ou encore Barbie Line, ces immenses galeries souterraines proposent les plongées parmi les plus insolites du monde sont accessibles depuis Playa del Carmen.

mexique Cénotes - Playa del Carmen

Les Cénotes sont formées par l’érosion de terrains calcaires au dessus de grottes, nappes phréatiques et rivières, parfois connectées avec l’océan.

Playa del carmen - Plongée cenotes

Même si le tourisme s’approprie bon nombre d’entre-elles, la plupart restent des lieux sauvages hors du temps.

Plongée dans les cavernes des Cenotes

Sites sacrés pour les Mayas, nous retrouvons volontiers cette ambiance solanelle quelques mètres sous l’eau comme dans la Cénote Angelité où le sol couvert de végétaux décomposés nous plonge dans un monde oublié.

La Paz : camp de base du Parc National de l’Archipel d’Espiritu Santo

La Paz est la capitale de la Basse Californie, elle a été prospère autrefois lorsqu’elle vivait de la culture de la perle.

Elle est devenue un spot mondialement connu pour les rencontres avec les otaries, les baleines et les requins

perle.Le plus pratique est de loger à l'hôtel la Marina à 5 mn à pied du centre plongée Phocéa Mexico. Grâce à de puissants moteurs, le bateau du club de plongée nous amène sur les sites de plongée du Parc National de l'Archipel d'Espiritu Santo, sanctuarisé depuis 2003 par le gouvernement mexicain. La carte ci-dessous permet de mieux comprendre la répartition des sites : il faut environ 1 heure de navigation pour atteindre la pointe sud de l'île.

Sites de plongée à La Paz

L’accès aux spots d’otaries (Los Islotes) et de requin-marteaux (El Bajo) situés au nord de l’ile, dépend de la force du vent et de l’état de la mer.

Nous sommes en novembre, l’eau est à 28°C et les eaux sont encore claires.

L’épave du Salvatierra et récif « Swannee Rock » dans des eaux translucides

Ce ferry de 90 m de long, reconverti en cargo a coulé en 1975 au large de l’ile par 18 mètres de fond. Il offre un abri pour une multitude de bancs de poissons et des mérous tropicaux.Epave du SalvatierraAprès un déjeuner pris sur le bateau, plongée sur le récif de corail de Swannee Rock (responsable du naufrage du Salvatierra !), j’ai la surprise de croiser un oiseau nageant sous l’eau (un cormoran) à la poursuite d’un banc de poissons.

Epave du Salvatierra -bancs de poissons

Pendant ce temps, un poisson-pierre fait sa sieste à l’abri d’un rocher.

récif de corail de Swanne Rock

Plongée avec les otaries de Los Islotes, un pur régal

Après 1h30 de navigation, nous arrivons au niveau des rochers qui abritent une colonie d’otaries à fourrure. A cette époque de l’année, les femelles sont entourées de leurs petits, les mâles sont quasiment absents ce qui permet de pouvoir les approcher de près.

La consigne du guide est simple : « ne rien laisser dépasser », « rentrer ses doigts » ! Nous réalisons deux plongées de plus d’une heure dans 10 mètres d’eau.

Le spectacle de ces animaux qui jouent avec tout ce qu’ils trouvent à leur portée est fascinant.

Otaries de Los Islotes

Une étoile de mer, un caillou, la palme d’un plongeur, le mousqueton brillant de mon appareil photo : tout est mordillé avec des séries de pirouettes à pleine vitesse, elles sont très difficiles à photographier !

Otaries de Los Islotes

Plongée sur l’épave mexicaine du C59 Francisco Marquez : pas de chance, les eaux sont chargées.Le vent s’est levé, la mer aussi, du coup les plongées se font près de l’île Espititu Santo, à l’abri des vagues. Mais malheureusement la clarté n’est plus au rendez-vous.Epave mexicaine du C59 Francisco Marquez

L’épave du petit cargo mexicain est difficile à appréhender dans son ensemble, tant pis, on va visiter l’intérieur de la coque.

Après le déjeuner, l’épave chinoise prévue ne m’emballe pas, je choisis de plonger sur un récif corallien peu plongé, où grouillent les bancs de poissons. Je suis surprise d’y découvrir une araignée nez pointue, comme aux Antilles et un petit gobie caché dans son nid.

araignée nez pointu
araignée nez pointu

Plongées sur le site mythique d’El Bajo, à la recherche du requin-marteau

Encore pas mal de navigation pour atteindre ce sec qui remonte des profondeurs à seulement 15 mètres de la surface en pleine mer. C’est LA plongée profonde locale, on ne doit pas dépasser 30 mètres de profondeur.

El Bajo
Aujourd’hui pas de vent, la mer est plate, après 20 minutes de balade sur des rochers noirs basaltiques on migre vers le large en pleine eau pour attendre l’hôte de ces eaux.

El Bajo

Je ne verrai qu’un seul requin marteau, qui, curieux de voir un plongeur, s’est approché et a disparu comme l’éclair ! Pas moyen de le photographier les palanquées à quelques dizaines de mètres de moi, ont vu le banc entier, pas de chance !

Requin marteau

Plongées sur le site de Tintoretta et de Whale Islands : un magnifique banc de barracudas

Cette fois-ci les eaux sont redevenues claires, à peine arrivée au fond, un banc de plusieurs centaines de barracudas tourne au-dessus de ma tête, le spectacle est exceptionnel !

Tintoretta et Whale Islands - banc de barracudas

Pour la seconde et dernière plongée du séjour, quelques rencontres sympathiques avec des poissons porc-épic (très courants dans ces eaux), une énorme étoile de mer très colorée et encore un poisson pierre photographié de très près qui n’a pas bougé une seule nageoire à mon approche.

Tintoretta et de Whale Islands - poisson porc epic

Plongée avec les requins baleine

De retour au port de La Paz, vite on saute dans une barque locale pour 20 minutes de navigation de l’autre côté de la lagune, pour nager en PMT avec les requins-baleines qui se nourrissent de plancton dans ces eaux riches, donc pas claires !

Requin baleine

Il y a des requins baleine partout, de la taille d’un minibus, ils écument la surface de l’eau, bouche grande ouverte

Nager avec eux revient à être un champion de la natation, la nageoire caudale bougeant à peine, ils avancent à une vitesse où même avec des palmes, on ne tient pas la distance bien longtemps !

Requin baleine

J’ai le sentiment d’avoir encore quelques plongées à faire, le Parc National regorge de spots magnifiques, de quoi motiver un prochain voyage. J’espère que cette première étape de mon récit vous aura donné quelques idées pour vos prochains voyages plongée.

 

À propos de l'auteur : 

Brevetée d'état en plongée subaquatique mes missions passionnantes consistent à gérer l'école de plongée de l'UCPA et de rendre la plongée accessible au plus grand nombre. N'hésitez pas à me poser vos questions et à me proposer des sujets ! A bientôt !  Voir l'auteur >